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West Nile Virus

Virus del Nilo Occidental#

Virus del Nilo Occidental

La enfermedad por el virus del Nilo Occidental se transmite a los humanos por medio de los mosquitos. La primera vez que se identificó en EE. UU. fue en 1999 en Nueva York. Desde entonces se ha extendido hacia el Oeste a lo largo de EE. UU. y surge de nuevo en Colorado cada verano.

A pesar de que todos los grupos de edad están en riesgo de infección por el virus del Nilo Occidental (WNV, por sus siglas en inglés), las personas mayores de 50 años y quienes tienen un sistema inmunológico vulnerable tienen un riesgo aún mayor de que esta enfermedad sea grave.  WNV puede afectar a cualquier persona, independientemente de su edad o su estado de salud. Afortunadamente, usted puede tomar las debidas medidas precautorias para ayudar a protegerse a sí mismo.

¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo Occidental?highlight_off

La mayoría de las infecciones son leves y los síntomas son, entre otros:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolores corporales
  • sarpullidos (ocasionalmente)
  • nódulos linfáticos inflamados (ocasionalmente)

Las infecciones más graves podrían incluir:

  • dolor de cabeza
  • fiebre elevada
  • rigidez en el cuello
  • estupor
  • desorientación
  • coma
  • escalofríos
  • debilidad muscular
  • convulsiones

Las personas con estos síntomas necesitan buscar atención médica de inmediato.

¿Cuáles son los riesgos de contraer la enfermedad por el virus del Nilo Occidental?highlight_off

La mayoría de las especies de mosquitos de esta área no son portadoras del virus de Nilo Occidental. Solo las hembras de la especie culex son portadoras del WNV y menos del uno por ciento de las personas infectadas con el virus presentarán una enfermedad grave. Por lo general, los síntomas aparecerán entre 3 y 14 días después de la exposición. Todos los residentes de las áreas en donde se ha confirmado la actividad del virus del Nilo Occidental se encuentran en riesgo, pero las personas mayores de 50 parecen ser especialmente vulnerables a las variedades graves de la enfermedad. En casos raros, es posible que sea mortal.

El virus del Nilo Occidental puede ocasionar encefalitis (inflamación del cerebro) y/o meningitis (inflamación del recubrimiento del cerebro).

¿Cómo se dispersa el virus del Nilo Occidental?highlight_off

El virus es trasportado largas distancias por aves infectadas y luego se dispersa localmente por los mosquitos que pican a dichas aves. Los mosquitos entonces pasan el virus a los humanos y animales, en especial a las aves y los caballos. Hay una vacuna para los caballos, pero ninguna para los humanos. Las mascotas no dispersan la enfermedad.

Los departamentos de salud a lo largo del estado monitorean de cerca las enfermedades en humanos y caballos y rastrean al virus haciendo pruebas en aves muertas y capturando mosquitos.

¿Cuándo es la temporada del mosquito en Fort Collins?highlight_off

La temporada del mosquito en Colorado comienza en la primavera y termina a mediados de septiembre. La temporada alta en la que los mosquitos dan resultados positivos para el WNV tiende a ser de mediados de julio a principios de septiembre, a pesar de que el WNV se puede detectar en los mosquitos antes o después de esto, según sean las condiciones específicas de ese año.